Kolikkopelejä

Kolikkopelit päästivät valloilleen ennenkuulumattoman villityksen 80 – luvun Yhdysvaltalaisen nuorison joukossa, kun tulivat ryminällä maahan ja loivat aivan uudenlaisen markkinaympäristön. Sen seurauksena suuri muksujoukkio valtasi kolikkopelihallit koulujen jälkeen sekä viikonloppuisin.

Pelit toimivat niin, että niihin syötettiin kolikko ja niitä alettiin sen jälkeen pelaamaan. Pelejä oli useita, joista valita. Pelit olivat alun alkujaan simppeleitä, kaksiulotteisia ammuskelu- ja tasohyppelypelejä. Pelilaitteet koostuivat näytöstä sekä näppäimistä joita hakattiin kavereiden kanssa, samalla puolella tai vastakkain pelattaessa. Pelit olivat sen verran viihdyttäviä, että taskurahat loppuivat varmastikin varsin pian ja sen jälkeen mentiin kotiin kinuamaan lisää pelivaluuttaa. 80 – luvun lopulla kolikkopelit saivat harmittavan takaiskun kun pelikonsolit astuivat sarjatuotantoon ja ilmestyivät markkinoille. Pelikonsoleina olivat silloin aluksi NES, sittemmin Sega, Supernintendo ja Playstation.

Myös flipperipelit kokivat samalla pahan kolauksen. Flipperi on nimittäin kolikkopeli, jossa pieni metallinen kuula lähetetään matkaan pelin etuosaan asennetun mekanismin avulla. Koska pelialue on hieman kallellaan, tahtoo kuula aina valua alueen alalaitaan. Tämä on estettävä kahdella napilla ohjattavien vipujen avulla. Vivuilla potkaistiin pallo taas pelilaudan ylälaitaan missä kuula osuessaan elektronisiin sensoreihin keräsi pelaajalle pisteitä ja palasi taas painovoiman ansiosta takaisin alalaitaan.

Kolikkopelejä oli toki myös monia muunlaisia ja toiseen kategoriaan kuuluvia pelejä kuten rahapelit.

Rahapelit olivatkin täysin oma lukunsa kolikkopelien maailmassa, sillä niistä saattoi voittaa rahasummia, joiden määrä riippui suoraan pelaajan menestyksestä. Näitä laitteita asennettiin viime vuosikymmenien aikana oikein urakalla Las Vegasin kasinoihin ja niitä näkyy yhä täyttämässä suurinta osaa useimman paikallisen kasinon pelitilasta.

Rahapeliautomaatit syntyivät 1800 – luvun viimeisellä vuosikymmenellä. Aluksi niitä ilmestyi sen ajan ravintoloihin ja juomapaikkoihin. Pian kasinotkin halusivat saada kolikkopeliautomaatteja uhkapelivalikoimiinsa.

Kasinoita rahapeliautomaatit hyödyttivätkin suuresti, koska ennen niiden olemassaoloa kasinoiden pelitarjonta koostui vain ja ainoastaan pöytäpeleistä, kuten Ruletti, Blackjack ja Pokeri. Pöytäpelejä pidettiin varakkaiden peliharrastuksena ja niissä asetettaviin panoksiin meni rahaa. Kun kolikkopelit astuivat massatuotantoon ensimmäistä kertaa, ymmärsivät kasinot, että kolikkopelejä saataisiin houkuteltua myös keski- ja pienituloisempia asiakkaita kasinoon pelaamaan.

Pian rahapeliautomaatit levisivät Yhdysvalloista muuallekin maailmaan. Niiden rakennetta muokattiin kansallisella tasolla. Esimerkiksi suomalaisissa kolikkopeleissä ei ollut enää Yhdysvaltalaisille laitteille tyypillistä vipua koneen oikealla sivustalla. Sen sijaan itse pelivalikoima oli monin tavoin samanlainen.

Yhdysvalloista lähtöisin oleva hedelmäpeli on profiloitunut kaikkien aikojen suosituimmaksi rahapeliautomaatiksi ja syynä lienee kyseisen kolikkopelin pelaamisen yksinkertaisuus. Hedelmäpeliä pelataan nimittäin niin, että siihen asetetaan kolikko sisään ja sen jälkeen valitaan panos. Kun panos on lukittu, käynnistetään hedelmäpelin sisäinen arvontakoneisto joka laittaa pelin näytöstä seurattavat kolme kiekkoa pyörimään. Jokaisella kolmesta kiekosta on eri kuvioita maalattuna niiden ulkopinnalle. Kun kiekot ovat pysähtyneet, niistä muodostuu tietynlainen kuvioyhdistelmä. Voittaakseen pelaajan on tarkoitus muodostaa kolmesta samanlaisesta kuviosta muodostuva linja. Jos pelissä voittaa on, pelaajan mahdollista myös tuplata voittopottinsa. Suomessa tämä tapahtuu sähköisesti “kruuna tai klaava” peliin, joka on rakennettu samaiseen hedelmäpeliin. Pelaajalla on 50% mahdollisuus arvata oikein.

Toinen kuuluisa kolikkopeli on Jokeripokeri, jossa pelaajalle jaettavista viidestä kortista täytyy muodostaa mahdollisimman hyvä pelikäsi. Muita kotimaisia kolikkopelejä ovat Ventti, joka on suomalainen Blackjack – versio. Valikoimasta löytyy myös useita pokerin ja hedelmäpelin variaatioita.

Hedelmäpelit, pokeripelit sekä monet Arcade- peliklassikot ovat siirtyneet vähitellen nettiin pelattaviksi. Internetin kehitys on samalla vaikuttanut kohtalokkaasti myös konsolipelien markkinoihin, koska yhä useampi pelaaja houkutellaan nettipelien maailmaan. Nettipelaamisen eräs parhaimmista puolista on nimittäin se, että siellä voi pelata online – tilassa kavereiden kanssa ja tavata uusia kavereita eri puolelta maailmaa.